Massacres cometidos pelo homem, defesa do meio ambiente e da natureza

Massacres cometidos pelo homem, defesa do meio ambiente e da natureza

QUANDO O HOMEM SE TORNARÁ UM SER HUMANO?

Por que o homem vai contra si mesmo? Por que o interesse sempre deve prevalecer sobre a razão, afinal? Não estamos falando de psicologia nesta coluna, mas sim da maldade que leva os homens a destruir tudo o que é belo e bom em nosso planeta: todas as ações ignóbeis, os massacres, as loucuras que são cometidas em nome do deus de dinheiro para tudo. de criação.

Esta é uma coluna de denúncia sobre o que o homem faz em relação à natureza e ao meio que o hospeda. Ainda não conseguimos entender o que leva o homem, afinal, a se autodestruir, se alguém tiver idéias claras sobre isso, se alguém tiver algo a dizer sobre o assunto, pode nos contatar em [email protected] Seremos gratos a ele.

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Curdistão: defesa da terra e autodeterminação

Incêndios e massacres: esta é a política de "paz" da Turquia. No entanto, o "confederalismo democrático" resiste

Curdistão-Turquia: o que tinha todos os requisitos para se traduzir em um autêntico “processo de paz”, semelhante ao que aconteceu na África do Sul e na Irlanda (positivo, embora - em retrospecto - com resultados em parte decepcionantes) se considere praticamente fracassado.

Culpa? Principalmente do estado (o turco obviamente, pois agora o Curdistão é e continua sendo uma "nação sem estado") que essencialmente falhou em todas as suas promessas.

Esta - parece compreender além de qualquer eufemismo - é também a opinião do presidente da IHD - Associação Turca de Direitos Humanos - ou seja, Ozturk Turkdogan (veja uma entrevista recente no Le Corrier).

Em vez de escolher o ramo de oliveira oferecido por Ocalan e o movimento de libertação curdo, o governo de Ancara retomou brutalmente as operações militares contra a população curda. De acordo com os dados fornecidos pelo IHD, 353 civis (os apurados até agora) foram mortos apenas nos primeiros três meses de 2018 (e pelo menos 246 feridos). O número de desplazados (refugiados internos) é cerca de meio milhão. Como se não bastasse, milhares de hectares de floresta estão pegando fogo e tantas áreas agrícolas. Bairros inteiros - às vezes uma cidade inteira - foram bombardeados, a ponto de serem quase totalmente demolidos. Com particular obstinação contra o centro histórico de Diyarbakir. Nesse caso, é claro qual era o valor simbólico da obra de destruição (um pouco como para Gernika pelos franquistas - com aviões italianos e alemães - em abril de 1937).

A prática - já ignóbil em si mesma - de queimar florestas curdas (seja como uma contra-insurgência, ou "simplesmente" para expulsar a população indígena) certamente não é nova para o estado turco. Está operacional desde pelo menos 1925, coincidindo com a rebelião do Sheik Said. Continuando durante o período que ficou registrado na história como o "genocídio Dersim" e o "plano de reforma oriental".

Dos anos noventa até hoje, este ecocídio sistemático foi ainda mais ampliado, tornando-se uma prática que não parece exagerada para definir quase diariamente. Principalmente no verão, quando os incêndios são mais devastadores por razões climáticas óbvias. Recentemente, de Lice a Genc, ​​de Amed a Bingol para continuar a Cudi, Gabar, Herekol, Besta e Sirnak. Os soldados turcos atearam fogo intencionalmente, deliberadamente e impunemente (também para criar um vácuo - para maior segurança, a deles, é claro - em torno das bases militares). E se o habitat literalmente virar fumaça, não importa!

Um expoente da "Plataforma para a defesa do meio ambiente de Hewsel" explicou que "como todo verão as florestas queimam, tanto na Turquia como no Curdistão". Mas nas áreas curdas também há outra razão "a abertura de áreas de mineração em benefício do Ocidente". Ou mesmo "a construção de futuros centros turísticos (quando a fumaça se dissipar completamente, presume-se - NDA) para obter mais lucros".

Obviamente, os curdos (assim como os bascos na época da Guerra Civil Espanhola) não ficaram parados. A Resistência em Bakur materializou-se - a partir do verão de 2015 - ao declarar e colocar em prática (na medida do humanamente possível neste contexto) a autonomia administrativa das cidades e aldeias.

Na prática: confederalismo democrático, aspiração profunda - e estratégica - de grande parte do povo curdo. Eles obviamente não estavam improvisando. O estabelecimento de uma primeira estrutura política remonta a 2007 (chamada DTK, ou seja, Congresso para uma sociedade democrática) composta por movimentos sociais, comitês, administrações municipais, sindicatos, associações ...

Nos Municípios onde esta prática de democracia direta tinha começado (comparações inevitáveis ​​com as coletivizações em Aragão e Paisos Catalães em 1936-1937 e a referência ao municipalismo libertário) os cidadãos eram diretamente incumbidos da gestão da coisa pública, na perspectiva da construção de uma sociedade também libertada do sistema patriarcal, praticando uma economia solidária e respeitosa do meio ambiente natural.

Como afirma a associação MEH (Movimento Ecológico Mesopotâmico), “a luta pela preservação da natureza é parte integrante da luta por uma sociedade democrática, libertada e emancipatória”.

Voltando às operações militares empreendidas pelo Estado turco, qual poderia ser o projeto final de Ancara? Talvez despovoe, esvazie esses territórios da população indígena (curda) e - depois dos escombros, sangue e ruínas - prossiga com a reconstrução para vender as áreas curdas a investidores ricos. Após o afastamento da população, às vezes incapaz (literalmente) até de respirar devido à fumaça dos incêndios.

E se isso não é "limpeza étnica" - mesmo através da desertificação dos territórios - me diga o que mais seria ...


A destruição da natureza na antiguidade

Uma lenda muito difundida também no mundo ambiental é que a devastação da natureza pelo homem é de origem bastante recente.

A exploração intensiva e temerária dos recursos naturais do planeta teria começado há alguns séculos ou um pouco mais, quando o progresso tecnológico e o sistema produtivo capitalista levaram à revolução industrial.

O risco de tal abordagem ideológica consiste no fato de que a falha do que aconteceu pareceria atribuível a contingências históricas - filosóficas - científicas particulares e não a Homo sapiens assim sendo.

Para dissipar essa lenda e restabelecer a cadeia exata de responsabilidades, portanto, parece útil relatar, embora de forma sucinta, os crimes cometidos por nossos ancestrais distantes já no início dos tempos.

Esses são apenas alguns exemplos que rastreei em minhas leituras. Cada um de vocês será capaz de realizar pesquisas mais aprofundadas e tenho certeza que, infelizmente, você encontrará mais evidências para apoiar a tese de que a humanidade começou a destruir irreparavelmente o mundo da natureza desde que nosso cérebro evoluiu de forma anormal caminho.

A HISTÓRIA DE CLIVE PONTING

Um grande historiador do comportamento destrutivo da humanidade foi o inglês Clive Ponting. Em seu livro "História verde do mundo"(Turin, S.E.I., 1992) relatou em detalhes os massacres e devastações cometidas pela humanidade contra a natureza.

Um dos seus maiores méritos, a meu ver, foi justamente o de relatar não só os desastres recentes, mas também os mais antigos, comprovando que a atitude de Homo sapiens em relação ao meio ambiente, ele tem sido uma exploração cínica e autoritária desde que o desenvolvimento de seu cérebro lhe permitiu passar de habilis para erectus e então para a nota para sapiens.

Esta atitude, que finalmente começamos a perceber, sugere a mudança do adjetivo que nos distingue de "sapiens" para "vastator" (devastador): quem vai querer promover essa mudança?

Mas vamos deixar as palavras diretamente para Clive Ponting:

“A redução de habitats naturais e a extinção de espécies em escala local podem ser observadas desde os primeiros assentamentos humanos. No vale do Nilo, a extensão da área cultivada, a recuperação dos pântanos e a caça sistemática de animais levaram à eliminação de muitas espécies originalmente nativas da área. Na época do Império Antigo (2950 - 2350 aC), animais como elefantes, rinocerontes e girafas haviam desaparecido do vale. A propagação da colonização no Mediterrâneo produziu os mesmos resultados ... Em 200 AC. o leão e o leopardo foram extintos na Grécia e nas áreas costeiras da Ásia Menor ... O costume romano de matar deliberadamente animais selvagens durante jogos e outros shows aumentou o massacre. A extensão da destruição contínua perpetrada para divertir as multidões em todo o Império Romano, ano após ano, durante séculos, pode ser deduzida do fato de que 9.000 animais foram mortos em Roma durante as celebrações de 100 dias para a inauguração do Coliseu., e 11.000 para comemorar a conquista de Trajano da nova província da Dácia. "

"Os grandes espetáculos do Império Romano cessaram na Europa Ocidental após o século V, mas a destruição do patrimônio natural continuou de outras maneiras."

"O último avistamento conhecido de um lobo ocorreu em 1486 na Inglaterra, em 1576 no País de Gales, em 1743 na Escócia e na Irlanda no início do século XIX. O urso pardo também era comum em toda a Europa Ocidental medieval (embora tenha se extinguido na Grã-Bretanha no século 10). No entanto, o número de espécimes diminuiu continuamente após a caça e destruição do habitat e agora o animal sobrevive apenas em algumas áreas montanhosas remotas. O mesmo destino se abateu sobre o castor, também comum na Europa medieval e preso por sua pele, que se extinguiu na Grã-Bretanha já no século XIII e depois em quase tudo o mais. da europa. " (pp. 180 - 182)

Essas frases curtas extrapoladas de um discurso mais articulado dizem respeito aos danos infligidos à fauna. Mas a fúria contra as selvas e florestas não foi menor. No capítulo "Destruição e sobrevivência“No livro citado há um relato detalhado dos danos ambientais causados ​​há cerca de 10.000 anos com a introdução da agricultura. Os caçadores-coletores se alimentavam do que encontraram ou do que conseguiram pescar. Sua "pegada ecológica" era, portanto, mínima, insignificante. Mas para dar lugar aos campos foi preciso desmatar e depois irrigar, operações que foram as primeiras a mudar significativamente a paisagem e o habitat das áreas povoadas pelo homem. Obviamente, essas perturbações aumentaram em intensidade e amplitude com o passar do tempo, à medida que a comunidade humana se tornava mais numerosa. Mas a linha de tendência foi traçada e a partir de então só cresceu. Para obter detalhes, remeto o leitor ao capítulo do livro de Ponting.

O RELATÓRIO DE RICHARD LEAKEY

O famoso paleoantropólogo queniano de origem britânica Richard Leakey em seu livro "A Sexta Extinção"Dedica um capítulo especial, o décimo, a"O impacto do homem no passado”.

Aqui ele examina os casos de extinção

  1. da megafauna na América no final do Pleistoceno (13/12.000 anos atrás),
  2. dos gigantescos moas da Nova Zelândia (cerca de 1.000 anos atrás),
  3. da avifauna das ilhas havaianas.
  1. O primeiro caso é bem conhecido também e sobretudo pelos estudos realizados por outro famoso paleontólogo, Paul Martin, autor de "Exagero pré-histórico" Mais recentemente Stefano Mancuso fala sobre este massacre em seu livro "A incrível jornada das plantas"Citando um estudo de 2009 por três acadêmicos americanos"Quantificando a extensão da extinção de mamíferos da América do Norte em relação à linha de base pré-antropogênica"(Disponível).

Em poucas palavras: os primeiros representantes de «Homo sapiens, um caçador muito habilidoso, cujas habilidades predatórias foram refinadas por dezenas de milhares de anos na África e na EurásiaEles chegaram à América vindos da Ásia (passando pela ponte terrestre do Estreito de Bering) coincidindo com o fim da última era glacial. Foi um "expansão explosiva ... facilitada por um suprimento ilimitado de recursos - terras e presas" Resultado disso "avanço inexorável“Foi o extermínio de todos os mastodontes que povoaram o continente americano em grande número e, consequentemente, de seus predadores (”leões, ursos gigantes, tigres dentes de sabre … ») Que carecia do principal recurso alimentar.

Uma verdadeira extinção em massa causada pelo homem.

  1. As ilhas que hoje fazem parte da Nova Zelândia tiveram o privilégio de não serem afetadas pela presença humana até cerca de 1.000 anos atrás, quando foram alcançadas e colonizadas por um povo de origem polinésia, os conhecidos "Maori".

A fauna local era composta exclusivamente por pássaros "mas dos tipos mais extraordinários, muitos deles incapazes de voar. Os protagonistas desta etapa foram os gigantescos moa, criaturas parecidas com avestruzes com mais de três metros de altura e pesando mais de 250 quilos».

Desnecessário dizer que também neste caso a moa e os outros pássaros tiveram um final ruim: "Os restos da moa mostram que os maoris utilizavam os pássaros como fonte de alimento - cozinhavam em fornos no chão - e para obter materiais como as peles, com que se vestiam, e os ossos, com que trabalhavam para fazer armas. e joias. Cascas de ovo vazias serviam como recipientes de água. Esqueletos de meio milhão de moa foram encontrados em sítios arqueológicos até agora ... os Maori devem ter massacrado a moa por muitas gerações antes de os pássaros se extinguirem.»

  1. O caso do Havaí é emblemático. Sendo um dos arquipélagos mais isolados do mundo, era o lar de espécies vegetais e animais únicas, não presentes em outros lugares. Toda essa variedade desapareceu por conta do homem, como sempre. Mas "até recentemente, os estudiosos presumiam ... que a devastação ecológica ... era consequência da colonização européia, ocorrida no final do século XVIII.. " Em vez disso, a partir de 1970, estudos aprofundados foram realizados por mais de um naturalista e descobriu-se que o patrimônio da biodiversidade típica do Havaí "havia se extinguido alguns séculos após a chegada dos primeiros colonos polinésios».

O MISTÉRIO DOS NAVIOS VIKING

Para concluir este breve panorama dos crimes ecológicos cometidos pelo Homo sapiens bem antes da era contemporânea, pode ser de algum interesse revelar o segredo dos "drakkar", os famosos navios com os quais os vikings navegaram da Escandinávia à América do Norte, superando as tempestades do Atlântico.

O professor Andreas Hennius, diretor da seção de Arqueologia da Universidade de Uppsala, nos fala sobre isso em seu estudo intitulado "Produção de alcatrão na era Viking e exploração da terra"Citado de um artigo da República de 19 de novembro de 2018, onde é dito que:

O segredo dos vikings era o alcatrão: os drakkars eram totalmente impermeabilizados por muitas camadas de alcatrão que protegiam o casco. Os vikings usavam uma quantidade de alcatrão para cada navio até dez vezes maior do que a normalmente usada na época, e para isso desmataram e construíram poços em suas cidades e vilas para produzir alcatrão com a madeira, e então transportaram para o cidades. áreas costeiras e seus portos.”

“… sem os avanços revolucionários feitos pelos vikings na técnica e tecnologia de produção de alcatrão da época, suas expedições transoceânicas não teriam sido possíveis …”

Antes disso, a produção de alcatrão era realizada, no norte da Europa e em outros lugares, de forma artesanal. ... A partir do século VIII DC … Aumentou dramaticamente na Escandinávia.”

Os vikings conseguiram produzir alcatrão industrial construindo muitos poços para queimar matéria vegetal e produzir alcatrão em vilas próximas às florestas de pinheiros amplamente desmatadas..”

A propósito, também está estabelecido que os fenícios, os gregos e todos os outros grandes povos navegadores da antiguidade limparam a floresta para construir seus navios e suas casas. Os cedros do Líbano foram as primeiras vítimas ilustres deste extermínio.

Além de uma visão idílica da antiguidade em oposição à voracidade de nossos dias: desde que começamos a pensar, temos lidado com o mundo da natureza de uma forma brutal e avassaladora.

E para justificar esta nossa atitude, atribuímos a nós mesmos supostos dons divinos que nos teriam autorizado a dispor da criação a nosso bel-prazer e vontade.

Hoje os resultados estão à vista de todos, mas a origem da devastação vem de longe e é tragicamente contemporânea à evolução anormal sofrida por nosso cérebro.


As escolhas feitas por aqueles que estão "aqui e agora" podem tornar a vida impossível para aqueles que virão amanhã, e as mudanças climáticas são apenas o exemplo mais marcante disso.

Mas, infelizmente, quem viverá amanhã não pode sentar-se à mesa do "contrato social" para fazer valer seus interesses.
As gerações futuras são forçadas a sofrer os efeitos das escolhas políticas feitas agora, com base na opinião pública atual, e sobre as quais não têm voz.

Na Itália, esse desequilíbrio levou a resultados dramáticos.

  • Dívida pública muito alta
  • muito pouca despesa com educação
  • presentes eleitorais em vez de investimentos
  • sem apoio para o trabalho feminino
  • devastação ambiental

Esta tem sido a moeda com a qual os políticos compraram - e continuam comprando - o consentimento das gerações mais populosas e ricas.

É por isso que uma em cada duas pessoas pobres na Itália hoje tem menos de 35 anos. É por isso que, em comparação com 1990, a renda média de uma família com um chefe de família com menos de 35 anos caiu 60%, enquanto a de uma família com um chefe de família com mais de 60 anos aumentou na mesma proporção.
Em suma, a história italiana continua a ser um filme com uma geração como protagonista e as outras reduzidas a figurantes.

Por isso é necessário introduzir equidade entre gerações na Carta Constitucional.

Uma intervenção que não é apenas simbólica, mas tem consequências muito concretas: pode dificultar as manobras financeiras míopes, a dívida irresponsável, as "cláusulas" que descarregam novos impostos nos anos que virão para lavar as mãos, os cortes na educação, a falta de contratos critérios ambientais adequados e qualquer outra tentativa de hipotecar o futuro em favor de alguém no presente.

Para colocar este princípio teórico em prática será necessário treinar uma comissão parlamentar especial que examine à luz desse critério as leis que são periodicamente discutidas pelas Câmaras, a começar pela lei do orçamento.

Não é nada transcendental: a ASVIS fornece este serviço valioso informalmente há anos.

Talvez esta reforma não seja suficiente para aproximar pessoas que ainda não existem em torno da mesa de negociações do “contrato social”. Mas será o primeiro passo para a construção de um estado moderno à altura do nosso tempo. Até ontem, o patrimônio era exercido apenas "verticalmente", entre pessoas que viveram em um único ponto do tempo: hoje também é necessário praticá-lo "horizontalmente", cuidando para garantir também os direitos de quem viverá no futuro.


Legalidade e meio ambiente são uma combinação indissolúvel

Em 23 de maio, o “Dia da legalidade” em memória dos massacres de Capaci e Via D'Amelio, este ano será comemorado de forma virtual, devido à emergência do Coronavírus. Gostaríamos, no entanto, que as ações implementadas por instituições, empresas e cidadãos para fazer face ao ainda muito difundido fenómeno das máfias e do crime organizado que destroem vidas, envenenam a economia, poluem as consciências e vivem crimes civis e perpétuos contra o ambiente.

Campo O mundo que virá pede aos cidadãos que contribuam para a construção do mundo pós-COVID-19: um mundo que já não pode ser sustentável, justo, saudável e justo. Ficam evidentes as conexões entre o vírus que abalou nossas vidas, a relação doentia que grande parte da humanidade construiu com a natureza: por isso, se queremos um amanhã melhor, devemos fazer as pazes com a natureza e com nós mesmos. E na destruição dos sistemas naturais e, portanto, da nossa saúde, o crime ambiental desempenha um papel decisivo que, com inúmeras formas de ilícito e ilegalidade, polui, envenena a terra, os rios, o mar, destrói a Natureza e a biodiversidade, condiciona e distorce a economia.
A Itália é, infelizmente, um país com alto índice de ilegalidade e crime ambiental: em 2019 cerca de 28,00 crimes apurados, mais de 3 eco-crimes por hora (conforme reconstruído por Legambiente no "2019 Ecomafia Report"). Esses números, embora importantes, no entanto, representam apenas a ponta de um icerberg muito maior, que rende mais de 16 bilhões de euros em lucros ilegalmente construídos em detrimento do ambiente de saúde de humanos e animais.

Mas a Itália é também o país da Europa com a maior taxa de "riqueza de biodiversidade" e é para proteger esse patrimônio coletivo inestimável que o WWF Itália, há mais de 50 anos, vem implementando ações diretas de conservação da natureza, em particular com mais de 100 Oásis, que constituem uma defesa da legalidade e protecção do nosso património natural e que, amanhã, serão os protagonistas do # GIORNATAOASI2020. A proteção direta de milhares de hectares de natureza é acompanhada por uma ação constante de defesa da legalidade e de combate aos “eco-crimes”, por meio de centenas de ações judiciais e judiciais em defesa dos animais, da natureza, da saúde humana, todos esses elementos preciosos que formam nossos “ecossistemas” sem os quais a vida humana seria impossível.

Através de centenas entre advogados, guardas voluntários, ativistas da área, WWF Itália atua todos os anos com dezenas de denúncias, constituições de partes civis como parte ofendida em julgamentos criminais por "crimes ambientais", muitas vezes realizado também por criminosos organizados que encontram no negócio, por exemplo, o tráfico ilícito de resíduos, cimento ilegal, o comércio ilegal de animais selvagens, atividades extremamente lucrativas e de baixo risco. Em média, todos os dias, o WWF está presente em mais de um tribunal com os seus Advogados Panda que garantem uma presença constante e qualificada do WWF Itália ao lado de magistrados e agências de aplicação da lei para prevenir e, quando não for possível, processar e condenar os eco-criminosos. E é graças a este grande compromisso com a defesa dos valores constitucionais do meio ambiente e da legalidade que o WWF Itália teve a grande honra de receber o prestigioso prêmio em homenagem a Paolo Borsellino, instituído em dezembro de 1992 pelo testamento do juiz Antonino Caponnetto.

Numa emocionante cerimónia, o WWF Itália recebeu a entrega da XXIV Edição do Prémio Nacional Paolo Borsellino, no passado dia 30 de novembro em Teramo, representado pelo Vice-Presidente Nacional Dante Caserta e na presença do advogado Tommaso Navarra, um dos advogados que há décadas luta pela legalidade ambiental junto ao WWF.

“O prémio Borsellino foi um importante reconhecimento que confirma o valor do trabalho desenvolvido nos últimos anos, o rigor moral e intelectual que norteia a nossa Associação e que nos estimula a continuar a lutar contra todas as máfias e todas as formas de violência contra a Natureza- declara o vice-presidente do WWF Itália Dante Caserta, que acrescenta: -Precisamente em memória de Giovanni Falcone e Paolo Borsellino, no lençol branco que o WWF Itália vai praticamente pendurar nas varandas há um pedido para incluir os crimes ambientais entre os crimes contra a humanidade, porque todo crime contra o meio ambiente é um crime contra a nossa saúde e nosso futuro ”.


História natural da relação entre o homem e os animais

O ser humano (Homo sapiens sapiens), subespécie ou raça do Homo sapiens, está relacionado à ordem dos Primatas (Primatas), primo dos primatas e dos grandes macacos antropomórficos mais do que seu descendente direto (como supunham até o último biólogos do século), todos por sua vez descendem de um precursor ancestral comum.
Ao longo da história zoológica, houve várias definições que conotaram o ser humano: um "macaco pelado" como o definiu o grande biólogo zoológico britânico Desmond Morris em seu ensaio publicado na segunda metade da década de 70 do século passado, com o mesmo título da definição, na qual as diferenças e semelhanças entre a sociobiologia e a psicologia de primatas humanos e não humanos foram traçadas.
De outros biólogos foi definido o "macaco inteligente" e muitas outras definições foram definidas, do ponto de vista zoobiológico, antropológico, etnobiológico e arqueológico.
O ser humano tem a pedra angular em termos evolutivos no desenvolvimento psíquico que o caracteriza, aos quais correspondem correlatos anatômicos consistentes com sua organização social: aumento do volume da cápsula craniana, giroencefalia marcada (número de dobras do neocórtex, que fazem o cérebro nu a uma noz sem casca) e um aumento significativamente maior do que os macacos mais inteligentes, como o chimpanzé (Pan troglodytes), o orangotango (Pongo pygmaeus), o gorila (gorila gorila), o bonobo (Pan paniscus) ou também outros mamíferos com grande desenvolvimento psíquico, como o golfinho-roaz (Tursiops truncatus) e o golfinho-comum (Delphinus delphis), na espessura do próprio neocórtex.
Esses fatores, juntamente com o desenvolvimento evolutivo cultural, são os elementos que se combinaram na forja evolutiva que de alguma forma permitiram ao ser humano passar da condição de hominídeo (Hominidae), homem primitivo ou das cavernas, para ser senciente. , isso o faz possuir habilidades manuais-construtivas, verbais abstratas, cognitivo-emocionais, habilidades organizacionais e de planejamento, com prerrogativas anátomo-fisiológicas associadas, como postura bípede, visão estereoscópica e capaz de perceber cores no espectro do visível.
A combinação desses fatores complexos permitiu o nascimento de diferentes "Civilizações Humanas". A invenção da palavra primeiro e depois da pintura e da escrita, com o nascimento de diferentes linguagens, são os meios mais potentes de transmissão do património cultural, com uma eficiência equivalente à dos genes, por herança biológico-física. o nascimento e desenvolvimento de inúmeras Civilizações Humanas que caracterizam a história da Humanidade.
Entre as muitas invenções do ser humano, as que são consideradas fundamentais são a agricultura e a pastorícia, nascidas há cerca de 14.000 anos, simultaneamente, em várias partes do planeta. Representam condições nas quais plantas e animais que conviveram com eles desde a origem dos primeiros Hominidae e depois com o ser humano (Homo sapiens sapiens), são pela primeira vez manejados segundo formas organizadas de relação homem-animal, plantas , que levam à criação, cultivo e domesticação.
Neste artigo pretendo delinear a "História Natural" do ponto de vista etnobiológico, da relação-choque-colaboração, entre os membros destes "dois mundos", ao longo da história humana. Vou me limitar a fazer uma descrição histórica biológica, como biólogo (etnozoólogo, ecologista), evitando fazer julgamentos, mesmo que objetivamente para algumas áreas, onde os animais ainda são usados ​​hoje, discordo totalmente, mas que não se enquadram no escopo deste artigo que é mais uma crônica histórica dos acontecimentos, mesmo considerando que uma ética positivista deve sempre permear o ser humano, com vistas a salvaguardar a biosfera, visto que todos nós (humanos, animais e plantas) somos hóspedes deste planeta. e, como escreveu na década de 1970, o grande biólogo Edwuard Osborne Wilson, fundador da Sociobiologia e um dos maiores especialistas mundiais em Biodiversidade: “O ser humano neste planeta, como a mais“ espécie inteligente ”, Deve ser considerado como uma árvore , cujos ramos são as infinitas espécies animais e vegetais que o compõem e constituem a diversidade biológica, perdendo-se assim um desses ramos, igual valeria a pena permitir a amputação de um dos membros, complicando cada vez mais a vida, razão pela qual o compromisso de todos com a salvaguarda da diversidade biológica deve ser motivo de orgulho, bem como dever ético de transmitir a / e fazer com que a nossa filhos e netos desfrutam das mesmas coisas que poderíamos desfrutar…. "

As relações humanas com os animais são múltiplas e complexas

Para alguns animais, o homem disputa comida e espaço vital (aquele em que uma espécie animal consegue se reproduzir), para outros é o principal predador, enquanto - especialmente no passado - foi vítima de diferentes espécies animais, outras são ainda domesticado por ele, enquanto numerosos parasitas vivem em e dentro de seu corpo, como "ectoparasitas" e "endoparasitas".
O Homo sapiens apareceu na Terra há cerca de 300.000 anos, enquanto o Homo sapiens sapiens remonta a cerca de 12.000-14.000 anos, quando as várias espécies de Hominidae, de "paleantrope", tornaram-se "fanerantrope", por um caminho que durou milhares de anos, que corresponde a um aumento nas habilidades manuais: processamento de ossos, produção de ferramentas de caça, aceleração da indústria lítica com a produção de artefatos, representações artísticas e ritos religiosos.
Come detto, le attività umane, dalla caccia fino all’agricoltura, rappresentano due delle principali, tra le innumerevoli relazioni che l’umano ha intessuto nella sua storia evolutiva con le altre specie animali.
L’agricoltura e l’urbanizzazione hanno distrutto e stanno distruggendo molti habitat di animali selvaggi e piante spontanee, ma nello stesso tempo, ne hanno creati di nuovi. Piantagioni e siepi accolgono sia specie nocive alle colture, sia i loro predatori naturali. Gli edifici procurano nuovi terreni di caccia ai ragni, luoghi per i nidi alle rondini, piccioni, colombe, tortore, balestrucci e ripari per i pipistrelli. Giardini e parchi urbani offrono rifugio a una grande varietà di uccelli. In compenso, molti altri animali aiutano l’uomo. Nei giardini, i ricci e i ragni mangiano insetti nocivi e le api (imenotteri) impollinano i nostri fiori. Anche le mosche (ditteri), come le loro larve, sono utili, contribuendo alla decomposizione dei rifiuti organici.
Molte persone sulla Terra accolgono nelle loro case animali domestici e in alcuni casi anche selvaggi (commettendo un errore, in quest’ultimo caso).
I gechi (ordine Squamata , famiglia Gekkonidae , simili alle lucertole), vengono in alcune parti dell’Asia e dell’Indocina, allevati e tenuti nelle case, poiché sono dei divoratori di insetti.
Tra i nemici naturali dell’uomo, troviamo i parassiti, o quelli che agiscono come vettori di agenti patogeni. I parassiti che vivono temporaneamente o in permanenza sulla pelle degli umani, come pulci (ad esempio Pulex irritians ) o pidocchi, sono definiti “ectoparassiti”. Alcuni, come i pidocchi, causano irritazioni, altri più pericolosi, ad esempio la pulce penetrante dei Tropici (es. Xenopsilla cheopis ), scava sotto la pelle causando degli ascessi dolorosissimi.
Varie larve di estridi (ditteri miasigeni) sono carnivore e possono, penetrando il sotto-cutaneo, oppure raggiungendo gli organi gastroenterici, causare emorragie copiose (come nell’estro equino) e scavare fino al muscolo.
Gli Irudinei (sanguisughe), le cimici dei letti e le zanzare possono nutrirsi di sangue umano, oltre che animale. I parassiti interni, detti “endoparassiti”, si sviluppano, cioè svolgono gran parte del loro ciclo vitale, nel corpo dell’essere umano ospite. Essi, comprendono le tenie, che vivono nell’intestino e possono raggiungere i 12 m di lunghezza organismi privi di apparato digerente, poiché si nutrono -assorbendolo- di ciò che trovano nel tubo alimentare dell’ospite. Altre sono le filarie dell’Africa, che s’insediano perfino nell’occhio. Fra i parassiti patogeni, vi sono i protozoi del genere Plasmodium , animali unicellulari, che fanno morire di “malaria” più di un milione di persone l’anno.
Un altro protozoo patogeno, Trypanosoma gambiense , è l’agente della malattia del sonno. Al genere Leishmania , appartengono specie che procurano agli esseri umani, oltre che agli animali, anemie dette “leishmaniosi”, comuni in Africa e in Asia. La “Bilharziosi”, causante la distomatosi sanguigna, che inferisce in varie parti dell’Africa, è provocata da platelminti come lo Schistosoma haemetobium , ed è causa di emorragia e macroematuria marcata (perdita corposa di sangue nelle urine), con circa 300.000 morti l’anno. Queste malattie e molte altre sono trasmesse all’uomo da animali vettori.
Il solo genere Anopheles comprende 175 specie di zanzare, le cui femmine pungendo e succhiando il sangue dal malcapitato umano, necessario per far maturare le loro ovocellule, sono in grado di trasmettergli la “malaria”!
La zanzara Aedes aegypti trasmette la pericolosissima “febbre gialla” le mosche del genere Glossina , come la specie Glossina palpalis , portano il germe della malattia del sonno ed è per mezzo di altri ditteri, che l’agente della Leishmaniosi viene trasmesso. Alcuni gasteropodi acquatici sono i vettori della citata Bilharziosi e, vari mammiferi, compresi pipistrelli, volpi, lupi, cavalli, pecore possono trasmettere il virus della rabbia. La peste bubbonica, causata dal bacillo Yersinia pestis, può essere portata e trasmessa dalle pulci dei ratti, il tifo dai pidocchi e la febbre tifoidea, la dissenteria, come anche il colera, dalle mosche domestiche (Musca domestica). Pappagalli e piccioni ma anche altri uccelli, trasmettono la “psittacosi” causata dall’agente Chlamydia psittaci secondo alcuni biologi ornitologi, poiché, contrariamente a quanto in passato si riteneva, questa patologia all’essere umano non è trasmessa solo dai membri della famiglia degli Psittacidae , pappagalli, ma anche dai membri di altre famiglie d’uccelli (inoltre, spesso, i pappagalli ne vengono infettati dal contatto con piccioni che glielo trasmettono), sarebbe più corretto chiamarla “ornitosi” piuttosto che “psittacosi”.
Varie droghe, come il “chinino” e oggi, il suo equivalente sintetico, usato contro la malaria, attaccano direttamente i parassiti, mentre gli insetticidi e altri veleni (pesticidi, anticrittogamici), ne combattono i vettori, pur causando effetti deleteri per l’ambiente per nulla trascurabili, entrando anche nella catena alimentare degli animali e degli esseri umani. I vaccini, infine, conferiscono immunità contro alcuni agenti patogeni di queste malattie, mentre alcuni chemioterapici e antibiotici sono in grado di contrastarne altri.
Quindi, è evidente che, dalla nascita dell’essere umano, tra lui e alcune specie animali è in corso una guerra continua nel tempo, per chi deve rimanere sul Pianeta Terra.

Animali concorrenti

Alcuni animali si rendono nocivi, distruggendo ogni anno dal 10 al 25% della produzione alimentare mondiale dell’uomo. L’India, perde così il 20% circa dei suoi raccolti, ogni anno. Si pensi alle enormi sciamature delle locuste (es. Locusta migratoria ) in Africa, Asia, America, ogni anno, dove in pochi minuti possono devastare ettari di raccolto. Oppure anche ai roditori (topi, ratti), le cui popolazioni granivore possono raggiungere le dimensioni di milioni di unità, in spazi relativamente piccoli, come un capannone agricolo. Questi devastatori possono essere combattuti direttamente per mezzo di trappole, armi da fuoco e veleni (soprattutto contro i roditori), o indirettamente, per mezzo di pratiche agricole come la rotazione.
Recentemente biologi ed agronomi hanno sperimentato tecniche di”lotta biologica” che consistono nella diffusione di insetti “entomofagi”. Per esempio, i danni prodotti agli agrumeti della California, dalla Cocciniglia australiana ( Pericerya purchasi ), sono stati eliminati introducendo in America un predatore specifico di questo insetto, il coleottero del genere Rodolia .
Una tecnica moderna di lotta, contro gli insetti nocivi, consiste nella sterilizzazione dei maschi di questi ultimi con radiazioni nucleari!
Gli individui, resi sterili, sono per il resto perfettamente vitali e, in seno alla popolazione naturale, continuano la loro attività, compresa quella dell’accoppiamento, dal quale però, proprio per il trattamento subito, non deriva progenie, ma quanti danni per l’ambiente?
Nessun animale fa dell’uomo la sua preda esclusiva, in Africa i morti ammazzati da leoni, leopardi, coccodrilli, come in Asia da tigri, leopardi, coccodrilli e gaviali, nelle Americhe, ad opera di giaguari, alligatori, caimani e dell’anaconda, o negli oceani e mari, ad opera di squali e orche, sono comunque casuali anche alcuni erbivori come ippopotami, elefanti e bufali cafri, sono causa di morte di umani, pur non essendo loro predatori e non mangiandoli.
Altri carnivori-predatori dell’uomo, più o meno casuali, sono orsi, lupi, iene e pitoni, ovviamente se l’occasione capita un essere umano non ha scampo!
Spesso l’uccisione di un umano, è a causa di una reazione di difesa o paura, da parte di uno di questi animali più di 300 specie sono causa di morte per esseri umani.. Ogni anno, circa 40.000 persone muoiono nel mondo perché morse da serpenti velenosi e, in Europa, circa 800 sono uccise da animali domestici.

L’uomo cacciatore

Nessuno ancora oggi, sa con precisione, quando apparvero i primi veri uomini. I preominidi come l’ Australopithecus la cui esistenza risale a 2-3 milioni di anni fa in Africa, nel Prelitico, usavano utensili molto grezzi e cacciavano individualmente piccoli animali. Questi preominidi uccidevano animali, tirando pietre scheggiate, usando pugnali, mazze e clave in pietra e legno. Si presume forse, un primo abbozzo di tecniche di caccia organizzata. Tra le loro prede v’erano piccole antilopi, lucertole, roditori, uccelli, galagoni, insetti. Ma per passare dallo stadio di preominide a quello di Homo erectus , tipo iniziale del genere umano, sono state necessarie, migliaia di generazioni.
L’ Homo erectus , fabbricava utensili e armi in pietra e legno, sapeva accendere il fuoco.
In questo periodo (Paleolitico inferiore) circa 1,5 milioni di anni fa, s’intravvedono le prime tecniche di caccia organizzata in gruppi queste associate alle tecniche di agguato, inseguimento, utilizzando pietre scheggiate scagliate contro la preda, clave, lance di legno indurite alla fiamma, asce in pietra senza manico, hanno permesso di cominciare la caccia a prede di dimensioni maggiori, come cavalli, l’Uro ( Bos taurus primigenius ), il cervo, la lepre, l’elefante, il rinoceronte e il lupo.
Sebbene il perfezionamento delle armi, aumentava anche l’organizzazione di caccia in gruppo, permanevano, almeno in parte, casi in cui cacciavano da soli.
Pur non mediante una successione diretta, ma più probabilmente con passaggi tra forme intermedie, dopo l’ Homo erectus comunque, sorse l’ Homo sapiens , circa 400.000 anni fa (alcuni autori, ne fanno risalire la nascita a 300.000 anni fa). Ai primi rappresentanti di questa specie, seguirono gli uomini di Neanderthal ( Homo sapiens neanderthalensis ), che furono per un certo periodo contemporanei dell’uomo di Cro-Magnon, il primo rappresentante dell’uomo moderno, Homo sapiens sapiens .
L’uomo di Neanderthal, vissuto in un periodo che per gli archeologi e gli antropologi, corrisponde al Paleolitico medio, circa 100.000 anni fa, aveva pienamente sviluppato la tecnica della caccia in comune, sempre associandovi l’inseguimento, l’agguato e quando necessario la caccia solitaria. Usavano prevalentemente, pietre scheggiate, asce di pietra e legno senza manico, ossa appuntite, lance di legno e fuoco. Le punte delle lance erano molto più acute.
L’uomo di Cro-Magnon, forse evolutosi da un ramo del Neanderthalensis , apparve nell’Eurasia occidentale, circa 40.000 anni fa. Questi uomini primitivi, cacciavano degli animali ancora più grandi, più forti e spesso molto più veloci di loro. Supplivano a questa inferiorità fisica, con le armi, ma soprattutto con l’ingegno. Cacciavano in gruppo, avendo raffinato tale tecnica spesso potevano inseguire una preda per giorni e giorni, la circondavano, facendo rumore per disorientarla e, la sospingevano verso trappole, o verso precipizi, per poi raccoglierne il corpo senza vita e mangiarlo.
Siamo con il Cro-Magnon, nel Paleolitico superiore, circa 40.000 anni fa: tra le armi che utilizzava c’era (da reperti archeologici), lame di selce per i coltelli, arpioni costruiti con ossa di animali, ma il miracolo in termini tecnici fu, che seppe produrre per la prima volta, una delle armi più utili e micidiali per quel periodo, utilizzata nella caccia, “l’arco”, con cui poteva raggiungere animali a lunghe distanze. I Cro-Magnon, usavano frecce in osso, come in osso e avorio erano gli arpioni e le punte delle lance, più dure quindi e, in grado di penetrare facilmente il corpo della preda, utilizzavano anche il fuoco. Un’altra innovazione vincente fu l’introduzione di un animale il “lupo”, utilizzato per stanare le prede. Fu anche la prima specie di “fanerantropo” che pensò di nutrirsi anche degli abitanti delle acque, i pesci i molluschi ecc…., dando inizio alla “pesca”. Quindi il Cro-Magnon diede un impulso notevole a molti aspetti della Biologia umana e a molti dei costumi ancora oggi utilizzati e, che sono alla base della nostra sussistenza.
L’attitudine al lavoro di gruppo che si sviluppò nei Cro-Magnon ha quindi prodotto cambiamenti nell’uomo e nei suoi rapporti con il Regno Animale, influenzando anche i suoi modi di pensare, comportarsi e portandolo finalmente a conquiste intellettuali, culturali e tecnologiche. Da questi cacciatori ingegnosi e abili furono lasciate testimonianze pittoriche delle loro battute di caccia, come in Francia nelle grotte di Lascaux.


I dipinti nelle grotte di Lascaux

Poi, ad un certo punto della storia umana, da qualche parte nell’Asia sudoccidentale, circa 12.000 anni fa, vennero scoperti i principi dell’allevamento e dell’agricoltura, liberando l’umanità dalla dipendenza della caccia e della raccolta di tuberi, rizomi, bacche, frutti, come mezzo principale di sostentamento.
Se la caccia nel tempo, è passata a rango di attività secondaria, ancora oggi esistono tuttavia comunità tribali, che dipendono totalmente o quasi da essa e dalla raccolta di semi, bacche, rizomi, tuberi e frutti. Ad esempio nell’Africa centroccidentale, all’interno delle foreste tropicali del Congo e al confine con il Camerun e lo Zaire, ci sono le varie stirpi-etnie dei Pigmei, oppure negli altipiani del Kenya i Kykuyu o ancora, i Boscimani nel Botswana spostandoci nei mari del Sud, Oceano Pacifico e Indiano, troviamo ad esempio le popolazioni tribali interne del Borneo, della Papuasia o Nuova Guinea (isole in parte ancora non del tutto esplorate e, tra le ultime conquistate dagli occidentali), le Isole Solomon, e muovendoci negli arcipelaghi della Melanesia, Polinesia, Micronesia, dove per alcune etnie non si sa ancora oggi praticamente nulla della loro cultura tribale, perché non hanno avuto mai contatto con l’uomo moderno in alcuni casi però è noto, che alcune praticano ancora l’antropofagia.


Popolazione di cacciatori della Nuova Guinea Papuasia Cacciatore della tribù Kykuyu-Africa centrorientale
(da Enciclopedia “Le Razze e i popoli della Terra” 4 vol. di Renato Biasutti, UTET)

Lo stesso vale per piccoli gruppi di Indios Amazzonici, ad esempio i leggendari “uomini rossi”, di cui si hanno solo rarissime foto scattate da elicotteri e aerei negli anni ’60 del secolo scorso, ma nessuno essere umano, diciamo così della “Civiltà Moderna”, è mai entrato in contatto con loro.
Queste popolazioni Africane, dell’Asia Sudoccidentale, della Melanesia, Polinesia, Micronesia come anche del continente Australiano per certi gruppi di Aborigeni, che vivono più all’interno, la caccia, la raccolta sono essenziali,ed usano tecniche e metodi che non sono cambiati né evoluti da migliaia di anni.
Per di più molte comunità, comprese quelle più progredite, continuano a praticare la pesca con tecniche particolari, come quella del “nibbio”, ove si fa uso di uno zimbello, che viene fatto volare come un aquilone, attaccato alla canoa che percorre le acque del lago, cambiando ripetutamente direzione di percorso, a cui viene legato un pezzo di stoffa e pelle come simulasse del pesce stretto negli artigli dell’animale, poiché alcuni grandi ciclidi dei laghi africani, tendono a saccheggiare i rapaci, del pesce che hanno catturato, migrano nel tentativo di andarlo a scippare, perché ingannati e, vengono prontamente arpionati ad esempio i Buganda in Africa, sulle sponde del lago Vittoria, usano questa tecnica.
Comunque sia, anche quando la caccia cessò di essere indispensabile, gli uomini continuarono a praticarla per altre ragioni: per proteggere gli animali domestici e i raccolti, per integrare la loro dieta, per ottenere carni e pellicce per il commercio e infine, per sport. Quando l’essere umano, ebbe addomesticato gran parte delle specie animali che costituiscono le attuali domestiche e, nel contempo cominciato a coltivare la terra, il suo atteggiamento verso la fauna selvatica cambiò.
Qualsiasi animale attaccasse i suoi allevamenti nelle fattorie (ad esempio nell’Africa del Sud gli Afrikaner o boeri, i bianchi locali, nelle loro fattorie comuni, ancora oggi spesso uccidono animali selvatici per tali ragioni), o che danneggiasse i suoi raccolti, veniva inesorabilmente cacciato, spesso fino allo sterminio.
In questo modo orsi, linci e lupi, furono eliminati dalla maggior parte dell’Europa nel XVIII-XIX secolo. In altre parti del mondo, molti predatori, come il condor californiano e il lupo della Tasmania, il tilacino, che è un marsupiale, furono quasi portati all’estinzione.
Tra le specie sterminate dall’essere umano negli ultimi 200 anni, figurano il Quagga una specie di zebra gigante e diverse specie di antilopi.
I prodotti animali, come carne, cuoio, pellicce, penne, olio, ambra e avorio, sono da tempo oggetto di sfruttamento commerciale, per il loro valore come alimento, vestiario, ornamento e ingredienti per farmaci, profumi e cosmetici.
Il commercio di animali viventi, per gli amatori privati e i circhi e per i laboratori scientifici, con richieste crescenti, hanno raggiunto un’ampiezza straordinaria, che almeno per i primi due casi, viene sempre più contrastata. Per quanto riguarda i Giardini Zoologici, Zooparchi, Zoosafari, Parchi Acquatici, Acquari hanno, e stanno collaborato/collaborando con enti e Parchi Naturali, Oasi e Riserve Faunistiche in progetti di Taxon Advisory Group (TAG) e, progetti di ripopolamento di specie esotiche-selvatiche.
I biologi in tali contesti, mediante severe normative della International Union for Control Nature (IUCN), della Convention on International Trade in Endangered Species (CITES), del World Wildlife Fund (WWF) e mediante la convenzione di Washington, Rio de Janeiro e Berna, sostengono programmi di salvaguardia della biodiversità animale e vegetale evitando l’estinzione delle specie a limite cioè quelle appartenenti alla red list della IUCN o, che vi sono vicino.
Il ruolo di queste strutture, si è enormemente modificato negli anni, da quello dei “Gabinetti delle Meraviglie Animali e Vegetali” della prima metà del secolo XIX, il cui unico scopo per i biologi di quell’epoca, era mostrare per ostensione specie animali e vegetali catturate e prelevate durante i loro viaggi, da paesi lontani, sconosciuti ed esotici, utili anche a fini di studio nei loro musei di Storia Naturale, a quello di enti che realmente aiutano nella protezione delle risorse naturali.
Con questi programmi di ripopolamento e con il salvataggio di specie animali e vegetali, le cui nicchie ecologiche continuamente vengono distrutte non solo dall’inquinamento, ma anche dall’avanzare dei terreni per l’agricoltura (con conseguenti disboscamenti selvaggi) e per lo sfruttamento delle risorse minerarie, o nell’evitare l’estinzione di specie marine e d’acqua dolce (continentali), che a causa della pesca sfrenata da parte dell’essere umano, si stanno estinguendo per causa diretta, poiché pescate, o indiretta, perché vengono debilitate le loro risorse trofiche, poiché sovrapposte alle esigenze alimentari, in quanto cibo degli essere umani e, perché vengono anche continuamente danneggiate dall’inquinamento degli stessi mari e degli oceani, come dei fiumi e laghi, si tenta appunto di evitarne la distruzione. Inoltre, vengono anche recuperate in tale strutture, quegli esemplari terrestri e marini, che feriti o spiaggiati, non saprebbero più mantenersi autonomamente nel loro habitat. Per cui i biologi (zoologi e botanici), tentano mediante queste strutture di proteggere questi animali o piante (come nei giardini e orti botanici), ma nel contempo anche mediante un servizio pedagogico e d’informazione scientifica, provano a sensibilizzare le coscienze, verso una etica ecologica, per il rispetto della nostra “NATURA”.
Ancora sulla caccia, quella agli uccelli e ai grossi mammiferi divenne nel corso della storia umana, facile e lucrosa, con l’avvento delle armi da fuoco.
L’esempio estremo di caccia, a fini commerciali, avvenne in America del Nord, nel XIX secolo, ove fu causa dello sterminio del colombo migratore, che un tempo contava miliardi di individui. I bisonti americani ( Bison bison ), i cui branchi furono ridotti da 60 milioni di capi, a 541 nel 1889, sfuggirono per poco alla stessa sorte. Attualmente vivono circa 30.000 bisonti nei parchi Nazionali degli Stati Uniti d’America e in Canada.
Tra gli animali che più corrono il rischio di estinguersi ci sono gli Orangutan ( Pongo pygmaeus ), sebbene ne rimangono circa 5000 esemplari nelle foreste del Borneo e Sumatra, sempre più bersaglio però del disboscamento e, alcune centinaia sono salvaguardati all’interno di Giardini Zoologici, dove vengono fatti riprodurre, perché poi attraverso difficili processi di disassuefamento possano essere reintrodotti in natura. La balenottera azzurra, a causa della spietata caccia in passato delle baleniere sia danesi, che norvegesi, irlandesi, americane ma soprattutto giapponesi, si è ridotta a circa 1500 unità.
Dalla seconda metà degli anni ’70 del secolo XX, sebbene la International Whaling Commition (IWC), obbliga con leggi severe a pescare un limitatissimo numero di cetacei per anno, garantendone la riproduzione e le migrazioni, ancora oggi questi balenieri di frodo, alla stregua dei bracconieri in Africa per i gorilla e in Asia per la tigre, riescono qualche volta a farla ancora franca. La caccia come divertimento, fu a lungo la prerogativa di sovrani e dei nobili che difendevano le loro riserve dai cacciatori di frodo si pensi alla caccia che ancora oggi, la corte di nobili di sua Maestà Regina Elisabetta d’Inghilterra pratica ai danni della volpe rossa ( Vulpes vulpes ). In Europa, nel Medio Evo, venivano cacciati di preferenza orsi, bisonti, cervi e uri e i cacciatori, vantavano più il numero degli animali uccisi, che non l’abilità dimostrata nell’abbatterli. Ma oggi gli uomini, che alla caccia e alla pesca, preferiscono metodi da cui traggono anche soddisfazioni incruenti, stanno crescendo di numero, mediante l’ecoturismo. Infatti se la fotografia naturale, fino agli anni ’60-’70 era praticata, come le riprese cinematografiche, specificamente dai biologi, come strumento scientifico che gli permetteva di avere materiale, su cui studiare la zoologia, i costumi, l’etologia delle varie specie animali o l’ecologia per quelle vegetali, oggi è anche motivo di ecoturismo, dove i turisti visitano appositamente regioni ancora selvatiche, sotto il controllo di attente guide e ranger, per safary fotografici. Questa voglia di fotografare animali e piante nel loro ambiente naturale, ha portato molte persone a praticare l’alpinismo e l’immersione subacquea, mostrando molta passione ed abilità.

L’addomesticamento

Ogni animale domestico, qualunque sia il numero delle razze che lo caratterizzano, ha uno o più progenitori selvaggi, dai quali spesso differisce, in misura più o meno notevole, per diversi caratteri. L’addomesticamento degli animali, cominciò probabilmente più di 10.000 anni fa, quando l’uomo dell’età della pietra, era ancora nomade, cacciatore e raccoglitore. Tra gli animali che egli cacciava, c’era il lupo, che come l’uomo si spostava in gruppi e branchi. In quei tempi, il lupo era molto diffuso, con diverse razze “geografiche”. Esso, si aggirava minacciosamente intorno agli accapamenti dell’uomo, attirato dai suoi rifiuti e gli contendeva le sue stesse prede e non di rado lo uccideva. Talora l’uomo, risparmiava i cuccioli, dopo averne ucciso le madri.
Questi cuccioli, venivano facilmente ammansiti e utilizzati come richiamo per altri lupi, i quali venivano gradualmente addomesticati.
Finché gli uomini cambiavano continuamente terreno di caccia, essi avevano poche probabilità di addomesticare altre specie di mammiferi, poiché erano troppo preoccupati a provvedere al loro sostentamento. Il problema della sopravvivenza, divenne ancora più acuto, a misura che essi divennero ancora più abili nella caccia, distruggendo interi branchi di animali. Ma verso la fine dell’ultima glaciazione del Wurm, circa 10.000 anni fa, l’uomo imparò a coltivare alcune piante selvatiche, come il frumento e l’orzo e, per questa ragione abbandonò il “nomadismo”, divenendo “stanziale”.
Tracce dei più antichi insediamenti umani, sono state trovate nell’Asia occidentale ed è qui, probabilmente, che per la prima volta pecore e capre, devono essere state separate dai loro branchi selvatici e mantenute per ucciderle al bisogno. In seguito, l’addomesticamento degli animali progredì quando gli allevatori primitivi appresero intuitivamente e non razionalmente, né scientificamente, che le caratteristiche fisiche sono ereditabili, cominciando ad incrociare dei soggetti selezionati, al fine di ottenere nella loro discendenza, una serie di combinazioni dei caratteri più vantaggiosi. E’ per effetto di questo tipo di allevamento “selettivo”, che molte specie di animali selvatici, si sono allontanati e differenziati dai loro progenitori selvatici. L’intenzione era di ridurre certe caratteristiche, come l’aggressività di un maschio verso gli altri maschi, della stessa specie, che sono d’importanza vitale per l’animale selvaggio, ma inopportune per quello domestico.
I cambiamenti fisici e psicologici, che ne sono risultati, rendono molti animali domestici completamente dipendenti dall’uomo, ad esempio i cani.
L’attitudine degli animali a essere addomesticati, varia in larga misura. Alcune specie, che non si riproducono in cattività, devono essere catturate e poi domate.
A questa categoria appartengono ad esempio, falchi, ghepardi e mangoste, che l’uomo ha cominciato ad ammaestrare sin dai tempi degli antichi Egizi.
Altri animali, possono essere allevati più facilmente: è il caso del Furetto, forma domestica di Mustela eversmanni , che viene impiegato per cacciare conigli e ratti, e il Marangone ( Phalacrocorax aristotelis ), uccello appartenente alla stessa famiglia dei cormorani, ammaestrato alla pesca in Cina e Giappone.
Benché addomesticati dall’uomo per millenni, questi animali differiscono ben poco dalle forme selvatiche e, lasciate in libertà, tornano abbastanza facilmente allo stato primitivo, queste sono definite specie “ferali”. Si tratta, in effetti, di animali solitari, mentre quelli gregari o “sociali”, i cui antenati vivevano in gruppi o branchi dalle dimensioni consistenti, si prestano meglio all’allevamento selettivo. Sembra che questi animali, trasferiscano sull’uomo, loro padrone, la sottomissione che avevano verso l’animale dominante del gruppo. Se si confronta ad esempio il cane domestico ( Canis lupus domesticus ), con il gatto domestico ( Felis catus domesticus ), si nota molto chiaramente questa differenza.
Tutti i gatti domestici, discendono dal gatto selvatico ( Felis silvestris ) benché stiano presso l’uomo fin dall’inizio della civiltà Egizia e abbiano perso molto della loro selvatichezza, restano tuttavia solitari, indipendenti e appartati. Infatti un gatto non lavora mai per il suo padrone così l’uomo non ha sviluppato un gran numero di razze per dei compiti precisi.
I cani discendono per la maggior parte da piccole razze meridionali di lupo, come la razza del Lupo indiano ( Canis lupus pallipes ). Sono animali socievoli, attaccati all’uomo e tuttora pronti a cacciare in muta, quando è necessario.
I primi cani, dovevano essere simili ai dinghi, discendenti diretti dei lupi, che gli uomini dell’età della pietra condussero dall’Asia all’Australia, circa 8.000 anni fa.
Anche le razze più dissimili, come il pechinese e il San Bernardo, appartengono alla stessa specie e discendono dal lupo.
Nel secondo millennio avanti Cristo, gli Egiziani avevano creato delle razze di cani da caccia, i levrieri e di cani pastore, come anche razze ornamentali simili al corgi gallese e al pomer.
Per le richieste dello sport e i concorsi delle razze canine, sono state prodotte in seguito numerose razze, come i cani da “ferma” e i cani da “salotto”.
Alcuni animali domestici, come il cammello, la renna e lo yak, non hanno subito alterazioni notevoli, poiché il loro valore per l’uomo si basa sul loro perfetto adattamento naturale, alle severe condizioni ambientali.
Anche l’elefante, non è stato selezionato, poiché ha un ciclo vitale troppo lungo (si riproduce ogni 4-5 anni) e perché troppo difficile da allevare a causa di ciò non ha mai suscitato interesse di tipo economico, quindi zootecnico.
La maggior parte delle razze di bestiame, è stata invece selezionata per fornire sia carne che cuoio, latte, come anche bestie da soma e da tiro.
In generale, gli animali destinati al macello hanno crescita più rapida, una fecondità maggiore e s’ingrassano più facilmente e velocemente delle bestie da tiro, per le quale si cerca di far sviluppare soprattutto la forza muscolare.
Le razze di maiale ( Sus scrofa domesticus ), sono spesso il risultato di una lunga e accurata selezione. Tutte discendono dal Cinghiale ( Sus scrofa ), animale di bosco e foresta, ma in apparenza ne sono dissimili, morfologicamente parlando. I maiali hanno zampe più corte, coda setolosa a spirale anziché dritta come nei cinghiali, padiglioni auricolari più grandi e cadenti, più grasso corporeo e sono molto meno pelosi dei cinghiali. La testa è brachicefala, con mascelle più corte, rispetto a quella del cinghiale dove il muso è più lungo, i denti sono più piccoli, soprattutto i canini, che nei cinghiali sono a crescita continua e formano delle zanne frontali. La disposizione degli occhi nei maiali è più frontale. Infine il carattere dei cinghiali è molto più aggressivo e solitario di quello dei maiali domestici.
Le capre e le pecore, furono probabilmente i primi animali che gli uomini dell’età della pietra radunarono in greggi.
La Capra selvatica ( Capra hircus aegagrus ) e la Pecora selvatica dell’Asia orientale ( Ovis ammon orientalis ) hanno aspetto superbo con mantello rosso scuro e corna imponenti. Al confronto, le pecore e le capre domestiche, sono più tozze, con vello bianco e corna ridotte o in alcune specie, sottospecie o razze inesistenti. L’allevamento delle pecore, tendeva in passato a migliorare la qualità e la quantità della lana, delle corna e del grasso. Ma l’invenzione delle fibre sintetiche ha dato un duro colpo all’industria della lana, tanto che alcune razze, come la neozelandese, ottenuta per incrocio tra pecore Romney e arieti Southdown, sono oggi allevate soltanto per la carne.


Ovis ammon orientalis – Capra hircus aegagrus
(da Enciclopedia “Vita degli Animali 10 volumi” A.E. Brhem, Garzanti)

I bovini, genere Bos , benché addomesticati qualche tempo dopo gli ovicaprini, sono senza dubbio, tra tutti gli animali domestici, quelli di maggior valore economico.
Essi vengono sfruttati in base a diverse attitudini: per la carne, per il grasso, per il latte e le corna e per il lavoro come animali da soma. Anche lo sterco dei bovini viene utilizzato, non solo come concime in agricoltura, ma in alcuni paesi anche come combustibile e come materiale da costruzione, in particolare in Africa e Asia.
Le razze Europee dei bovini domestici, sono tutte derivate dall’Uro ( Bos taurus primigenius ), di cui l’ultimo esemplare morì in Polonia nel 1627.
Poi, fino a tempi recenti, il bue era largamente (e lo è ancore nei paesi del terzo e quarto mondo, ove l’agricoltura non ha subito una meccanizzazione e modernizzazione equivalente a quella dei paesi industriali) impiegato come animale da soma. Nell’Europa occidentale e nell’America del Nord, numerose razze sono state create sia per la carne, come la razza Hereford, sia per l’industria casearia, come la razza normanna e la razza frisona.
Incrociando vacche lattifere, con buoi da carne, come quelli di Charollais, si ottiene una discendenza che risponde a entrambi i requisiti. In Asia, soprattutto in India, la razza principale è lo Zebù ( Bos indicus ), che porta una gobba adiposa sul garrese e ha corna cave enormi.
Tra il 3000 e il 2000 a.C., l’uomo addomestica il cavallo. Probabilmente questo avvenne per la prima volta ad opera di popolazioni dell’Asia centrale, i Traci.
Tre tipi di equidi, di origine geografica diversa, furono probabilmente addomesticati a distanze di tempo relativamente vicine. In Egitto, i popoli della valle del Nilo, addomesticarono l’Asino selvatico dell’Africa ( Equus asinus ), come bestia da soma. Più ad est, fu addomesticato l’Emione ( Equus hemionus ) fu attaccato dai Sumeri ai loro carri da guerra. I veri cavalli domestici, tuttavia, hanno come capostipite il cavallo selvaggio dell’Eurasia ( Equus caballus ), di cui la razza Equus caballus przewalskii , è sopravvissuta ad oggi e vive nelle steppe della Siberia, Mongolia e Cina. In realtà una specie ancora più ancestrale, era rappresentata dal Tarpan ( Equus gmelini ) Euroasiatico, che insieme alla razza Equus caballus przewalskii , contribuì alla genesi delle attuali specie e razze equine il Tarpan però, si è completamente estinto.
Per quanto riguarda l’addomesticamento degli uccelli, che in termini zootecnici confluisce nell’avicoltura, più specificamente nella pollicoltura, ha portato all’utilizzo di diverse specie e razze di questi animali a fini alimentari e vari. Alcune sono abitualmente lasciate razzolare nei campi in piccoli gruppi. Questo si verifica per varie razze di polli domestici, come la Wyandotte, il Rhode Island Red, l’Orpington e il Plymouth Rock, che hanno come progenitore, il Gallo selvatico dell’India ( Gallus gallus ). Queste formano il ceppo da cui furono selezionate le razze, per la produzione di uova o di carne e, che passano tutta la loro esistenza in capannoni per l’allevamento, in strutture chiamate batterie.
Altri uccelli addomesticati ed allevati, sono le faraone e i palmipedi: anatre, oche. L’allevamento dei tacchini, è pure diventato un caso tipico del rapporto uomo-animali, nell’addomesticamento, assoggettato a una selezione “intensiva”.
Le forme domestiche, sono tre volte più grandi del Tacchino selvatico dell’America del Nord ( Meleagris gallopavo ) loro precursore zoologico, i quali pesano fino a 30 kg!
Anche il mondo degli insetti, ha subito l’invasione umana con una sorta di addomesticamento mediante zoocolture. L’apicoltura ne è un esempio i primi tentativi di apicoltura primitiva, dove veniva usata l’ Apis mellifica , risalgono a circa 4.500 anni fa! Quando gli Egiziani (sempre loro…!), incitavano le api a fare il nido sui tronchi, appositamente incavati e poi le cacciavano con la “fumigazione”, per estrarne il miele dall’alveare, come anche la cera, il propoli e la pappa reale.
Disponendo di tutti questi animali addomesticati, l’uomo non ha più considerato la possibilità di addomesticarne altre. Negli ultimi anni, tuttavia, si è tentato di addomesticare l’Alce dell’Eurasia ( Alces alces ) e alcune specie di antilopi africane, soprattutto il Taurotrago ( Taurotragus derbianus ).

Gli Animali nell’immaginario della Cultura e Civiltà Umana

Chiudiamo questo articolo con gli aspetti etnobiologici che caratterizzano gli animali nella cultura umana.
Gli animali, hanno sempre suscitato nell’uomo sentimenti di timore, rispetto e curiosità, che hanno trovato spesso espressione nell’arte, nella letteratura e nella religione. Le testimonianze più antiche, archeologicamente parlando, che conosciamo circa operazioni relative agli animali, risalgono a circa 100.000 anni fa, quando alcuni cacciatori primitivi, rinchiusero crani di orso delle caverne, in casse di pietra, che poi sotterrarono nel fondo di una caverna, a Drachenloch, nelle Alpi Svizzere. La disposizione di alcuni di questi crani, in rapporto ad altre ossa, rivela un’intenzione, probabilmente magica o rituale.
Rizzato sulle zampe posteriori, l’orso delle caverne poteva raggiungere i 3,5 m di altezza e perciò costituiva un temibile predatore, per i cacciatori provvisti solamente di armi in pietra.
Circa 70.000 anni più tardi, la caccia era ancora la principale fonte di sostentamento umana, come gli splendidi e magici dipinti, lasciati dagli uomini dell’età glaciale nelle grotte di Lascaux in Dordogna-Francia, o come quelli di Altamira in Spagna e in numerose altre località, ci mostrano. Sono dei veri e propri capolavori pittorici, rappresentanti quasi sempre animali feriti, presi in trappola o morenti. La precisione dei tratti e dei lineamenti, mostrano un’attenta capacità d’osservazione, fatto questo abbastanza naturale, se si pensa che la sopravvivenza dell’uomo primitivo dipendeva dalla perfetta conoscenza del comportamento animale.
Non sorprende quindi, che tale timore, venisse sfogato ed espresso nell’arte pittorica, nei riti e nei culti degli animali, né che anche ai giorni nostri, si ritrovano fenomeni di questo tipo, in tribù di cacciatori, come in Africa, in Papuasia o Nuova Guinea come anche nella Foresta Amazzonica.
In varie parti del mondo, le società primitive praticano ancora il “totemismo”, organizzazione sociale fondata sul culto di un animale, considerato come il protettore e l’antenato del clan. In Africa ad esempio, sono famose etnozoologicamente parlando, sette come gli uomini leopardo, gli uomini babbuino, gli uomini leone, gli uomini coccodrillo e gli uomini vipera e così via, che sono spesso causa di vere e proprie stragi tribali. Le diverse tribù aborigene dell’Australia, venerano l’Emù ( Dromaius novaehollandiae ), i serpenti o diverse larve di insetti, mentre gli Asmar della Nuova Guinea, attribuiscono la loro origine a una specie di “mantide”!
Il culto degli animali, in una forma o nell’altra, fu comune a tutti popoli primitivi.
Molto tempo prima dei Faraoni, l’Egitto era popolato da cacciatori nomadi, i quali, veneravano come sacri il coccodrillo e il serpente.
Più tardi, quando la vita divenne più sedentaria e diversi animali furono addomesticati, l’ariete, l’uro furono ugualmente divinizzati. Con i progressi della Civiltà, gli dei, divennero meno simili agli animali e più simili agli umani, una forma di “teoantropocizzazione” tuttavia le due nature (come accadde sia nella Civiltà Egizia, come anche in quella Inca, Maya, Azteca) furono per un lungo periodo combinate insieme.
Ad esempio, gli Egizi, adoravano “Knoum”, il dio della creazione con la testa d’ariete e, la “Sfinge”, in parte leone e in parte uomo detta anche “Chimera”.
Gli ibridi di uomo e animale, come i centauri (busto umano e corpo di cavallo) e, i satiri (busto di uomo e piedi equini), abbondano nella mitologia greca, dove gli dei assumevano frequentemente le forme di animali, si pensi al dio “Proteus” o “Proteo” il pastore del mare, il quale poteva assumere la forma di qualsiasi essere marino. Per contro, gli animali incarnavano spesso le forme malefiche della creazione.
Secondo una legenda greca, “Zeus”, sovrano dell’universo, sopraffà “Tifeo”, che rappresenta le forze brute della natura. Tifeo era un mostro spaventoso, il corpo era coperto di penne, cento teste di serpente erano collocate fra le spalle e un nido di vipere era contenuto nelle sue cosce. Il Minotauro, era un mostro invincibile, con la testa di toro, che viveva nell’Isola di Creta all’interno di un edificio con labirinto. La sua uccisione da parte di Teseo, divenne come altre leggende, uno dei soggetti preferiti da molti pittori, scultori e poeti. Nella mitologia indù invece, il dio “Visnù”, è un uomo con la testa di leone e quattro braccia, per uccidere il suo nemico, il re dei demoni. Nei temi letterari, si fa spesso riferimento agli animali, sia che fossero leggendari o meno.
Dare loro attributi umani, specialmente la parola e servirsene per denunciare i vizi della società, è un procedimento usato dallo scrittore e filosofo Greco Esopo (il padre del teatro Greco), nelle sue favole, circa 500 anni a.C. Questo fu adottato anche da altri scrittori, molti secoli dopo, come dal britannico George Orwell con la “Fattoria degli animali”, o nel libro di Adams Richard “La collina dei conigli”, un tentativo da parte della letteratura moderna, di trovare la propria Iliade od Odissea, o con il Libro della giungla di Rudyard Kipling, uno dei più leggendari, in cui si fa riferimento a una società animale antropizzata.
Ao longo da história, o homem expressa seu interesse pelos animais selvagens, inicialmente utilizando-os, infelizmente, em zoológicos, como os da antiga Mesopotâmia, no Egito e na China muitos animais selvagens foram trazidos para as arenas da Antiga Roma Imperial. mais famoso do Anfiteatro Flaviano, o Coliseu.
O imperador Otaviano Augusto (29 aC-14 aC), em um ponto de seu reinado, manteve cerca de 420 tigres em seus zoológicos (como sabemos por documentos da época), 260 leões, 600 outros carnívoros africanos, um rinoceronte e uma grande píton . Desde a Idade Média, médicos e alquimistas usavam alguns animais para seus estudos clínicos e alquímicos, tentando encontrar remédios e poções mágicas com eles e neles. As tribos indígenas da Guiana ainda usam mandíbulas de formiga hoje como pinças de sutura cirúrgicas. Certamente, especialmente no passado, inúmeras descobertas médicas teriam sido impossíveis sem os animais.
Assim, o tratamento do diabetes com insulina teve origem na descoberta feita por dois pesquisadores canadenses, em 1922, de um cão diabético. A insulina, então produzida por síntese e hoje usando técnicas de DNA recombinante em bactérias, foi inicialmente extraída do pâncreas de cachorro.
Certamente, com o progresso da ciência, espera-se que o uso de animais cesse! Aqui termina este artigo, em muitos aspectos incompleto, sobre o que foi e é, como continuará a ser a relação ou melhor, a “História Natural da relação Homem-Animal”, o mesmo se deve dizer do que foi com as Plantas e que este seja de natureza conflituosa ou colaborativa, ou infelizmente de exploração, o certo é que homens e animais convivem desde o início, abraçando a história e evolução da vida e das espécies, neste planeta sem sombra de dúvida, o homem- animais-plantas estão intimamente interligados e cada um é necessário para a sobrevivência do outro, pois, uma vez que animais e plantas, entretanto, não geram problemas, equivalentes aos que o ser humano lhes cria, deve haver de nossa parte, um crescimento. “Respeito” a todos aqueles que, além de necessários à nossa sobrevivência, tornam este Planeta único, pelo menos até hoje!

Giuliano Russini é formado em Ciências Biológicas pela Universidade La Sapienza de Roma, com especialização em botânica e zoologia, tendo posteriormente obtido especialização em etnobiogeografia no Reino Unido e na França. Ele trabalha como curador no Jardim Exótico de Hendaye, França. (e-mail: [email protected]).

Evolução humana
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A questão subjacente a todas as pesquisas, a todos os estudos e a todos os debates que deram origem à paleoantropologia no século XIX é, em última instância, aquela que o homem sempre se perguntou: de onde viemos?
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